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Rebelde sin cauce

Cuando vamos al campo y nos encontramos una sucesión de estratos, entendemos que el que está debajo se depositó antes y por lo tanto es más antiguo que los que tiene encima. Esta observación que nos parece tan obvia es una de las leyes básicas de la Estratigrafía.

Estos es que lo llamamos una serie

Pero esto no siempre es así, a veces podemos encontrar estratos con una edad mayor que los que están debajo. Ya sea porque una falla inversa ha colocado un material encima de otro o que un flanco de un pliegue haya sido tan deformado que en el afloramiento encontramos la serie al revés. Estos ejemplos tienen en común que el detonante de esa alteración en el orden estratigráfico está auspiciado por la tectónica. Es decir, en su momento se depositaron con el ordenamiento que cabría esperar y posteriormente fueron deformados y alterados por los movimientos tectónicos.

La tectónica nos da muchos quebraderos de cabeza, tenemos que estar muy atentos o reconstruiremos la historia al revés

La tectónica lo revuelve todo, pero no deja ser una alteración de la posición inicial que si era “correcta”. En cambio, existe un rebelde en la Geología que se pasa las leyes de la Estratigrafía por el flujo con total premeditación y alevosía. En el área dónde se da este proceso geológico se pueden encontrar los materiales antiguos arriba y los nuevos abajo. Con este comportamiento, no hay quien encauce a los ríos

Siempre que hablamos de un río, pensamos únicamente en el flujo de agua que baja de la montaña y dónde podemos meter los pies en verano para refrescarnos. Pero eso es solo una parte del sistema fluvial, hay que tener en cuenta las riberas, las llanuras de inundación

Las llanuras de inundación pueden ocupar grandes extensiones. A veces construimos pueblos y ciudades encima provocando que cada cierto tiempo se inunden las viviendas. Solución: dar al río lo que es del río.

Cuando el río sufre una crecida, ocupa la llanura de inundación y deposita algunos de los materiales que arrastraba el flujo y crea una forma que conocemos como terraza. Y luego cuando venga otra crecida, volverá a depositar más material encima de la terraza existente… pero eso no siempre ocurre. Porque hay que tener en cuenta otra factor, la incisión del río que poco a poco va “cortando la roca” y va perdiendo cota de altura. Entonces en la siguiente crecida, la lámina de agua no llegará tan arriba, y la terraza anterior se quedará colgada

A esto se le conoce en geomorfología como relieve aterrazado o en terrazas.

Como vemos en el dibujo, los materiales antiguos quedan colgados en la parte alta mientras que los recientes están más abajo, estratigráficamente hablando. Conforme el río vaya continuando su incisión se crearán más terrazas hasta que se alcance el perfil de equilibrio del río y ya no tenga energía para arrancar sedimento. O hasta que encuentre la horma de su zapato en forma de material super duro y no pueda horadarlo con tanta facilidad. Un granito podría estar bien.

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